Следите за новостями

Цифра дня

41% казахстанцев столкнулись с инцидентами кибербезопасности

Покупка PrimeSense открывает Apple путь в «мир приложений и сервисов»

Аналитики Gartner полагают, что интерес Apple к трехмерным технологиям обработки жестов и сканирования станет долгосрочной инвестицией

18 декабря 2013 09:02, Computerworld.kz
Рубрики: Мир

Компания Apple приобрела израильского разработчика микросхем, который создал технологию восприятия движений, использовавшуюся контроллером видеоигр Microsoft Kinect первого поколения.

«В мире есть очень немного компаний, которые демонстрируют в своих технологиях такую глубину, как PrimeSense, – отметил аналитик Gartner Брайан Блау. – Я бы назвал PrimeSense лидером в своей области. В компании занимаются этим уже достаточно продолжительное время и сумели добиться определенных успехов в проектировании».

Согласно информации, опубликованной изданием Calcalist за неделю до объявления о сделке, в Apple вели переговоры о покупке PrimeSense за 345 млн долл.; на тот момент соглашение еще не было подписано, и его условия вполне могли измениться.

В PrimeSense от комментариев отказываются, но сведения, опубликованные Calcalist, кстати также из Израиля, не опровергают. «Мы не комментируем действия своих партнеров, клиентов и потенциальных клиентов, а также не имеем никакого отношения к возникновению и распространению слухов», – заявила пресс-служба PrimeSense в связи с последней публикацией.

Под «тиражированием слухов» понимается перепечатка многочисленными СМИ опубликованного в середине июля тем же изданием Calcalist сообщения о том, что Apple ведет переговоры о покупке PrimeSense. Сумма сделки тогда оценивалась примерно в 280 млн долл.

Компания PrimeSense получила известность благодаря своим системам на кристалле (System on Chip, SC), регистрирующим трехмерное движение. Ее технология распознавания трехмерных жестов была лицензирована корпорацией Microsoft для последнего контроллера видеоигр Kinect – важного компонента игровой консоли Microsoft Xbox 360.

С тех пор Microsoft успела купить еще несколько стартапов, отметившихся на этом пространстве, и теперь при продвижении Kinect для Xbox One – нового поколения игровых систем корпорации, продажи которого начались 22 ноября, – делает ставку на их технологии и свои собственные разработки.

У компании Apple в Израиле уже есть несколько инженерных команд. Общая их численность составляет примерно 300-400 человек. В конце 2011 года Apple купила израильского производителя твердотельных накопителей Anobit Technologies. Сумму сделки тогда оценивали в 300-500 млн долл. SSD от Anobit будут устанавливаться в настольные компьютеры iMac.

Большинство аналитиков полагают, что вхождение PrimeSense в состав Apple поможет американской компании в разработке интеллектуальной телевизионной приставки. По словам аналитиков исследовательской фирмы DisplaySearch, интегрированные микросхемы PrimeSense следующего поколения и поддерживающая их технология Capri достаточно компактны для того, чтобы уместиться в планшетном компьютере или смартфоне.

В мае PrimeSense уже демонстрировала датчики движения Capri и систему сканирования в прототипе планшета Google Nexus 10.

Компоненты Capri, которые пока не запущены в производство, занимают примерно в десять раз меньше места по сравнению с нынешней технологией PrimeSense. В случае интеграции в мобильные устройства Apple эту технологию можно было бы использовать в приложениях трехмерного сканирования (например, при виртуальной примерке одежды, заказываемой в электронных магазинах).

По словам Блау, который наблюдал Capri в действии в начале 2013 года на выставке Consumer Electronics Show в Лас-Вегасе, за 25 лет ему довелось повидать всякого, но новая технология все равно произвела на него сильное впечатление.

Он назвал сразу несколько возможных применений технологии PrimeSense, но наибольшие перспективы, на его взгляд, сулят бизнес-приложения, особенно в сфере розничной торговли. Смонтированные в магазине датчики помогут лучше изучить процесс покупки: где чаще всего останавливаются покупатели, предпочитают ли они брать товар с полок или со стеллажей, рассмотрев товар поближе, кладут его обратно на полку или себе в корзину.

«Это именно та область, где Apple может помочь коммерческим предприятиям в ведении бизнеса, – указал Блау. – Во взаимодействии с iBeacons, системой микропозиционирования Apple, созданной на основе Bluetooth, такие решения могут радикально изменить сферу розничной торговли».

По мнению Блау, желание приобрести PrimeSense свидетельствует о том, что компания из Купертино в большей степени заинтересована в покупке уже готовых технологий (или, возможно, патентов), чем в разработке своих собственных. «Перед производителем всегда стоит дилемма – покупать или создавать самостоятельно, – пояснил Блау. – Есть ли у Apple время на создание собственных решений в условиях, когда все ее конкуренты уже представили аналогичные технологии? Думаю, что покупка PrimeSense может стать ответом на текущую рыночную ситуацию, долгосрочной инвестицией в рамках стратегического планирования на ближайшие пять-десять лет».

Деньги у Apple есть – размеры ее кассы превышают возможности любой другой ИТ-компании, хранятся они преимущественно за пределами США, что делает покупку израильской PrimeSense еще более привлекательной.

Другие крупные производители, в том числе Intel, Google и Microsoft, активно скупают компании, занимающиеся распознаванием жестов и трехмерным сканированием. В июле корпорация Intel за 50 млн долл. приобрела израильский стартап Omek Interactive. Тем самым на Apple оказывается определенное давление. Компанию определенно подтолкнули к покупке. «Конечно, интеграция новых технологий в портативные компьютеры, телевизоры, смартфоны и планшеты потребует немало усилий, – отметил Блау. – Следует учитывать еще и то, что все мобильные устройства в той или иной степени уже обладают датчиками, позволяющими анализировать жесты и выполнять трехмерное сканирование. Наибольшее распространение среди таких датчиков получили акселерометры».

Естественно, Apple не желает оставаться в стороне от современных тенденций.

«Вопрос в том, что компании удастся сделать с этой технологией, – указал Блау. – Ответом должен стать новый мир приложений и сервисов, в которых она будет использоваться».