Следите за новостями

Цифра дня

41% казахстанцев столкнулись с инцидентами кибербезопасности

Уход Стива Балмера из Microsoft – не новость, а веление времени

Нынешнюю ситуацию имеет смысл оценивать с двух сторон: финансовой эффективности Microsoft и инновационной составляющей

3 сентября 2013 07:21, Computerworld.kz
Рубрики: Мир

Новость о том, что генеральный директор Стив Балмер покинет Microsoft в течение ближайших 12 месяцев, только что облетела мир, однако ожидание того, что в среднесрочной перспективе он уйдет со своего поста, – далеко не новость.

Балмер часто повторял, что в свое время стал в Microsoft тридцатым сотрудником и оставит пост генерального директора, когда его дети вырастут и начнут получать высшее образование. Балмер никогда не собирался управлять компанией на протяжении нескольких десятилетий.

Любопытно, однако: человек уходит в отставку буквально через несколько недель после объявления о масштабной реорганизации команды высшего руководства и о преобразовании компании в так называемого поставщика устройств и сервисов.

О работе Балмера в должности генерального директора будет написано еще многое. А многое уже написано. Как бы то ни было, официальное заявление сделано. Долгие годы Балмер и Билл Гейтс работали в тесном взаимодействии. Затем Гейтс ушел в отставку и занялся благотворительностью, а Балмер продолжил руководить Microsoft. И когда мы подводим итоги с высоты сегодняшних дней, напрашивается следующий вывод: Стиву Балмеру в период руководства компанией не удалось полностью реализовать ее огромный потенциал.

Нынешнюю ситуацию имеет смысл оценивать с двух сторон: финансовой эффективности Microsoft – чрезвычайно значимой, поскольку компания существует, для того чтобы служить своим акционерам, приносить прибыль владельцам и обслуживать их интересы, и инновационной составляющей, которая не менее важна, ведь Microsoft, по сути, инициировала революцию персональных компьютеров. Компания обладает (или, по крайней мере, обладала) достаточной мощью, для того чтобы возглавлять отрасль, подстегивать перемены и способствовать дальнейшей эволюции технологий.

С финансовой точки зрения Microsoft удалось добиться превосходных результатов. Под руководством Балмера в компании сформировались и развивались по крайней мере 16 самостоятельных направлений, каждое из которых ежегодно приносило доходы свыше миллиарда долларов. Темпы роста бизнеса серверного ПО и инструментальных средств более десятка лет измерялись двузначными числами. Портфель патентов позволяет получать отчисления с каждого проданного телефона Android, хотя компания и не принимает непосредственного участия в производстве и продаже этих устройств.

Пакет Microsoft Office, в состав которого входят приложения Word, Excel, PowerPoint и Outlook, стал фактическим стандартом для корпоративного мира. Как ни старалась Google соблазнить крупные компании своими продуктами Google Apps for Business, ничего у нее не вышло – и Microsoft продолжает получать от клиентов неплохие деньги за право запускать Office на миллионах корпоративных настольных и портативных компьютеров.

Корпорация стабильно приносит прибыль. Ее чистые активы превышают 100 млрд долл., а свободные денежные средства оцениваются в 70 млрд долл. Даже если не учитывать ничего, кроме финансовых показателей, прочность положения корпорации не подвергается сомнению, и Балмер как генеральный директор заслуживает всяческих похвал за достижение столь впечатляющих результатов.

Прежде чем сменить Гейтса на посту генерального директора, Балмер занимал должность исполнительного вице-президента по продажам и поддержке, поэтому он привык говорить языком цифр и основное внимание всегда уделял достижению хороших финансовых результатов в интересах акционеров. Балмер внес весьма существенный вклад в достижение общего успеха, и с этим трудно спорить.

Что касается инноваций и принятия стратегических решений, то здесь результаты оказались не столь впечатляющими. Приведем всего несколько примеров:

Конкуренты теснят корпорацию практически по всем направлениям, за исключением бизнеса серверных продуктов и инструментальных средств, который продолжает радовать нас программным обеспечением и сервисами мирового класса.

В период правления Балмера Microsoft прозевала мобильную революцию. Позиции никого не интересовавших телефонов на базе Windows CE продолжали ухудшаться. И только в 2010 году было выпущено обновление платформы, а в 2012 году появилось целое созвездие новых телефонов на платформе Windows Phone. Тем не менее на текущий момент результаты остаются довольно слабыми. Темпы внедрения устройств, появления новых приложений и продажи оставляют желать лучшего. В 2001 году устройства Tablet PC занимали ведущие позиции, однако Microsoft отдала лидерство на рынке планшетных компьютеров сначала компании Apple, а затем и Google с ее планшетами Android.

Балмер, не останавливаясь ни перед какими расходами, пытался купить у Yahoo поисковик, которого, как ему казалось, так не хватало корпорации, и только в силу определенного стечения обстоятельств эта сделка не состоялась. Тогда Microsoft решила разработать собственный поисковый механизм Bing, который без особого успеха пытается составить конкуренцию ведущим поисковым системам.

Объемы продаж ПК стремительно сокращаются, и Балмеру так и не удалось встряхнуть рынок каким-нибудь продуктом, который помог бы сдержать этот спад. Он не смог также представить программное обеспечение для конечных потребителей и сервисы, которые завоевали бы симпатии масс.

Несмотря на спад на рынке ПК, Балмер решился составить прямую конкуренцию своим OEM-партнерам, делавшим на протяжении последних двух десятилетий все, для того чтобы приумножить богатство Microsoft и упрочить доминирование корпорации. В результате отношения с производителями стали ухудшаться, а судьба операционной системы Windows RT, предназначенной для установки на планшетные компьютеры, и вовсе висит на волоске.

Уже как минимум два подразделения Microsoft устойчиво терпят убытки.

Я полагаю, что решающим фактором здесь стало возрождение Apple. Ожесточенная схватка между Microsoft и Apple продолжалась на протяжении всех 80-х и в начале 90-х годов. К середине 90-х компания Apple находилась на последнем издыхании и на грани банкротства. Можно вспомнить знаменитые слова Майкла Делла о том, что Apple следует продать свои активы и раздать деньги акционерам, потому что продолжать борьбу фактически не имеет смысла.

В то время как Microsoft продолжала наращивать свою мощь, компания Apple, по сути, была мертва. И вдруг она восстала из пепла.

Возможно, начало этому положил Томас Пенфилд-Джексон и инициированный им антимонопольный процесс, а может быть, сам Билл Гейтс, передавший в 2000 году бразды правления Стиву Балмеру. Как бы то ни было, Microsoft позволила Apple вернуть свою волшебную силу и возглавить мобильную революцию, пройдя путь от ничего не стоящей до самой богатой компании на планете, звание которой она получила в 2012 году.

Если бы Балмер внимательнее приглядывался к конкурентам и умел лучше формулировать и претворять в жизнь свою стратегию, Apple вряд ли сумела бы совершить столь потрясающее восхождение.

Последние новости порождают вполне естественный вопрос: кто же теперь взойдет на капитанский мостик? Ответ пока неясен. Несмотря на недавнюю реорганизацию в рядах высшего руководства, четко указать преемника весьма затруднительно. Microsoft остается диверсифицированной компанией, работающей в целом ряде секторов, поэтому преемник Балмера должен хорошо ориентироваться в каждом из них и принимать обоснованные решения. Здесь нужен опыт работы как в технологической области, так и в бизнесе.

Из всех членов высшего руководства Microsoft только Тони Бейтс и Сатья Наделла имеют навыки и опыт, необходимые для формирования перспективной стратегии. Оба они возглавляли компании, располагают богатым запасом технических знаний для составления стратегического плана и продолжения трансформации Microsoft в «поставщика устройств и сервисов» и обладают при этом достаточным политическим весом для исполнения обязанностей главы корпорации.

Из них двоих Наделла возглавляет направление, которое одновременно приносит прибыль и отвечает концепции всемерного удовлетворения потребностей клиентов – группу облачных и корпоративных технологий. (Конечно, существует вероятность того, что совет директоров решит отдать предпочтение внешнему кандидату. Но здесь строить какие-либо прогнозы сейчас весьма затруднительно.)

Не думаю, что кто-то решит всерьез обвинять Балмера в плохом руководстве компанией. Но и великим генеральным директором его тоже назвать нельзя. Конечно, финансовая эффективность очень важна при ведении бизнеса, но на самом деле в период правления Балмера стоимость акций не так уж выросла, и во многом эта стагнация объясняется отсутствием инноваций, стратегических ответов и решений.

Балмер умел держать финансы под контролем, но не обладал техническим чутьем, которое помогло бы ему оперативно реагировать на перемены, происходившие на технологическом фронте. И сегодня перед Microsoft стоит задача найти человека, который одинаково успешно сумел бы проявить себя в обеих сферах.