Следите за новостями

Цифра дня

41% казахстанцев столкнулись с инцидентами кибербезопасности

Sandy Bridge: игра еще не сделана

Начавшиеся поставки новых процессоров Intel подпортила не только сдержанная реакция фондового рынка

9 марта 2011 12:52, Computerworld.kz
Рубрики: Мир

Рыночный успех процессоров на базе новой микроархитектуры под кодовым названием Sandy Bridge, официально именуемых вторым поколением Intel Core и предназначенных для мобильных и настольных ПК, в Санта-Кларе фактически сочли делом решенным, едва успев объявить о начале их поставок. И, возможно, поступили несколько опрометчиво.

В середине января Стэйси Смит, финансовый директор Intel, уверенно называл растущие объемы продаж этих процессоров одним из главных факторов, которые позволят корпорации в 2011 году даже при не самом благоприятном раскладе избежать сезонного падения оборота в начале года. Заключительный квартал 2010 года в Intel закончили с рекордным оборотом в 11,5 млрд долл. и не собирались останавливаться на достигнутом. Фондовый рынок, правда, отреагировал на все это без особых восторгов. Но эта реакция так и осталась бы единственной ложкой дегтя в январском бочонке меда для Intel, если бы не проблемы c чипсетами серии Intel 6 (Cougar Point), из-за которых корпорация вынуждена была приостановить их поставки.

Впервые радужные перспективы процессоров Sandy Bridge были обрисованы Полом Отеллини, генеральным директором Intel, в начале января в рамках их официальной премьеры на выставке CES в Лас-Вегасе (см. «Отеллини ставит на Sandy Bridge», Computerworld Россия, № 1, 2011). Вслед за ним оптимизм Intel разделили и многочисленные партнеры корпорации по пресловутой «экосистеме» — от вендоров, предлагающих заказчикам готовые системы, до азиатских OEM-подрядчиков и поставщиков комплектующих для ПК. Нашлись даже производители пассивных электронных компонентов (резисторов, конденсаторов и пр.), выразившие надежду, что их бизнес теперь пойдет в гору.

Детали реализации новой микроархитектуры впервые были обнародованы в сентябре прошлого года в рамках форума IDF в Сан-Франциско. Некоторые даже решили тогда, что это часть новой стратегии Intel — оттягивать разглашение информации о новых платформах, рассчитывая таким образом перед их формальной премьерой создать благоприятные условия для роста котировок ценных бумаг корпорации на фондовом рынке. Если это действительно так, нужно признать, что дебют новой стратегии вполне удался. Именно с сентября наметился устойчивый тренд на повышение курса акций Intel, продолжавшийся примерно до середины декабря. Далее, однако, дело застопорилось, что в экспертном сообществе признали явлением несколько неожиданным, хотя и не лишенным логики.

«Думается, шумиха вокруг планшетных ПК и смартфонов привела к тому, что инвесторы недооценивают потенциал рынка настольных ПК и ноутбуков, а также силу позиций Intel на этом рынке», — отметил в начале января Дэвид Вонг, аналитик Wells Fargo.

Ближе к концу января, то есть намного позже CES и объявления итогов 2010 года для Intel (но еще до истории с чипсетами Intel 6), к аналогичным выводам пришли и аналитики Morgan Stanley. Кристофер Метли и Сиван Махадеван заявили, что фондовый рынок все еще не в состоянии адекватно оценить потенциал, который несут в себе процессоры Sandy Bridge. По их мнению, новые процессоры следовало рассматривать в числе ключевых факторов, способных сделать бизнес Intel более прибыльным в этом году. Теперь это менее очевидно — даже с учетом того, что чипсет архитектурно играет скорее второстепенную роль в системах на основе Sandy Bridge. Все равно это часть платформы, и «недостачей» в 300 млн долл. вряд ли можно пренебречь абсолютно безболезненно.

Многие эксперты единодушны во мнении, что с технической точки зрения Sandy Bridge представляет собой значительный шаг вперед по сравнению с процессорами на базе предшествующей микроархитектуры — Nehalem.

Как отметил Александр Загнетко, старший аналитик IDC, Sandy Bridge является логическим продолжением тех тенденций, которые были характерны для эволюции микроархитектур на протяжении последних двух десятилетий. Среди этих тенденций он выделил повышение энергоэффективности и дальнейшее развитие системы управления электропотреблением.

В том, что с точки зрения производительности и энергоэффективности процессоры Sandy Bridge окажутся предпочтительнее своих предшественников, особенно сомневаться не приходилось. Но ведь помимо Intel существует и другая сторона на микропроцессорном рынке — компания AMD.

«Первые независимые тесты подтверждают, что процессоры Sandy Bridge выглядят очень достойно на фоне других решений Intel и могут представлять определенную угрозу для позиций AMD на рынке», — отметил Загнетко.

От AMD, как правило, ждут предложений более привлекательных по цене по сравнению с продуктами Intel, и нынешний год в этом плане не является исключением. Пока сложно сказать, выиграют ли в AMD что-либо от проблем Intel с чипсетами для Sandy Bridge. Но ведь с появлением процессоров под кодовым названием Llano, разработанных в рамках проекта Fusion, нивелируется одно из традиционных преимуществ Intel — более тонкий техпроцесс, используемый при выпуске продуктов топ-уровня. Впрочем, по мнению Кевина Крюэлла, старшего аналитика Linley Group, это обстоятельство вряд ли сильно поможет AMD.

«Процессоры Llano основаны на старой технологии вычислительного ядра, а не на новой, известной под кодовым названием Bulldozer, поэтому едва ли стоит ждать большого прироста производительности. К тому же на пятки Llano будут наступать процессоры Ivy Bridge от Intel, спроектированные под техпроцесс с нормой 22 нм», — подчеркнул Крюэлл.

По итогам первых трех кварталов прошлого года, если верить данным IDC, доля AMD на мировом рынке микропроцессоров несколько снизилась — с позапрошлогодних 20,1% до 19%. Чуть лучше для AMD дела обстояли на рынке процессоров для мобильных ПК — доля компании выросла с 12,8% в 2009 году до 13,2%. В Санта-Кларе, похоже, решили нанести упреждающий удар, представив процессорное семейство Sandy Bridge в самом начале нынешнего года.

По мнению Загнетко, оперативность, с которой новая платформа была подготовлена к выходу в свет, свидетельствует о том, что развитие ИТ-отрасли (в частности, индустрии пользовательских устройств — ноутбуков, планшетных ПК и т. д.) диктует очень серьезные требования к разработчикам. Поэтому скорее следует говорить о том, что рынок способствовал появлению Sandy Bridge, чем о возможном влиянии этой платформы на динамику тех или иных сегментов. «В прогнозах IDC, разумеется, учитывается появление передовых чипсетов и платформ, но приходится признать, что и в России, и в мире сама по себе новая технология, как правило, не становится ключевым фактором, определяющим динамику рынка», — заключил аналитик.